Diocesan News

Saint Sebastian Day 2017 Festivities, Jackson, California

angier 1711 2477 st sebastian slava“ALL ROADS LEAD TO JACKSON”

Saint Sebastian Day 2017 Festivities

The feast day of Saint Sebastian of Jackson and San Francisco, an Equal-to-the-Apostles Enlightener of America, was triumphantly celebrated in the Saint Sava Church in Jackson, California, on the 30th/17th of November, 2017. The first US-born Orthodox Christian monk and priest, together with the Serbian miners who had come from Herzegovina and the Bay of Kotor, founded this small but beautiful church in the peaceful capital of the Amador county in 1894, as the first Orthodox Christian church built by the Serbian immigrants on this continent.  

The celebration started with Vespers on the eve of the feast. His Grace Bishop Maxim of Western America came to Jackson from his episcopal see in Los Angeles in the early afternoon and antiphonally chanted with protopresbyter Predrag Bojović from Los Angeles, while the parish choir sang the responses. Prota Stevan Tumbas and Deacon Dragan served. At the blessing of five loaves, presided by Vladika Maxim, they were joined by Archimandrite Damascene, Abbot of Saint Herman of Alaska Monastery, who came with monks Sebastian and Andrew from his brotherhood, and Prota Vasilije Cvijanović from the Holy Trinity Church in Moraga, California. The unpretentious but irresistible beauty of the Jackson’s sanctuary was created not by an abundance of sources but by the sacrificial love of the immigrant miners. Together with the ancient beauty of the Orthodox Christian worship and the grace-filled presence of the holy relics of Jackson’s patron, venerated long after the end of the service, it left an equally profound mark in the souls of pilgrims from afar and the local faithful. Hence many of them commented at the dinner that it was one of the most beautiful services they had ever experienced and that at some moments they felt were in an Athonite monastery or in one of the renowned medieval Nemanjić monasteries, like Dečani or Studenica.     After the dinner, prepared with love by the parish KSS, a few church songs were sung by the youth and musicians of the parish and then everybody enjoyed an exhibition of art works (photos, paintings, quilts, etc.) made by the artists of the parish and some of them inspired by their beloved church. Actually, not only Serbs and not only Orthodox Christians of Jackson say that, when they drive back to their home city, once they see this white beauty with the cross on the top, their hearts start dancing with joy and excitement and whispering: „We are at home“. Attheconclusionoftheevening, HisGraceBishopMaximwishedeveryoneablessedfeastday andsaidafewwords on significance, presence and role of Saint Sebastian in our lives.Finally, heblessedeverybodyandthencontinuedhisapostolicjourneytoouranothergreatandholyshrine, thefirstSerbianOrthodoxmonastery of Saint Sava in Libertyville, Illinois, for the annual meetings of the Episcopal Council and Central Church Council of the Serbian Orthodox Church in North and South America.

On Thursday, the Lord granted us another lovely autumn day. Per Bishop Maxim’s blessing, Abbot Damascene of Platina Monastery, who wrote the first account of the life of Saint Sebastian, served the Matins, while Prota Djurica Gordić of San Francisco and Prota Predrag Bojović of Los Angeles chanted from two cantor stands, and then he presided the Divine Liturgy, served by nine priests and two deacons. Protodeacon Triva Pavlov was prayerfully present. He was one of the initiators of the transfer of relics of Archimandrite Sebastian from Žiča to Jackson. Among the presbyters, Prota Stephen Tumbas, a former parish priest at Saint Sava’s, served, as well as Prota Dane Popović of the Holy Assumption Church in Sacramento, Prota Vasilije Cvijanović of the Holy Trinity Church in Moraga (near San Francisco) and Prota Djurica Gordić of the Saint John the Baptist Cathedral in San Francisco, who was blessed to participate in uncovering of the holy relics of Saint Sebastian in Žiča Monastery ten years ago. Prota Predrag was there, as well as Monk Ignatius from the Venerable Silouan the Athonite Monastery (ROCOR) in Sonora, California. It was a joy also to have two priests from Sacramento: Andrew Jacobs of the Elevation of the Holy Cross Church (OCA) and Paul Volmensky of the Holy Ascension Church (ROCOR), who came together with twenty five of his parishioners. The church was packed with even more people than the previous evening, mostly thanks to many pilgrims, who came to Jackson from all over California. So many participants at the Divine Liturgy and so many communicants this church has only for the greatest feast days. Taking into consideration the high employment rate and that it was a business day (several people took a day off from their jobs), it was a true little miracle of God and Saint Sebastian and the proof than nothing like holiness gathers and unites people.  

            After the Prayer before Ambo, Prota Dane and Prota Predrag blessed and cut two Slava breads in honor of Saint Sebastian: one as the church founder and the other as the patron saint of Rice family. The local deputy sheriff with his whole family was baptized and christmated (he was given name Miloš by his godfather Lazar) earlier this year by the holy relics of Saint Sebastian and therefore he decided to start celebrating his feast day as his Family Slava. As far as we know, this is the first family that celebrates Saint Sebastian of Jackson and San Francisco as their family’s patron saint.

The gathering continued in the church hall, where the Kolo sisters and Rice family prepared and served a delicious lenten meal. Peace and joy in the Holy Spirit were in the hearts of all, as well as gratitude to God for granting us such a saint and gratitude to the saint for all his sacrifices endured for us and our salvation and for all his gifts to us, including this unforgettable, wondrous day, which reminded us of the Day that is coming, and now is, and has no end. The meal was concluded with prayer and presentation of gifts to everybody. Special gifts were presented to Protopresbyter-stavrophor Stephen Tumbas and Protodeacon Triva Pavlov for their special merits in maintaining and developing the church in Jackson in last years and decades.

Before their return to Los Angeles, per Bishop Maxim’s blessing, a large group of pilgrims from the Saint Sava Church in San Gabriel, led by their priest, Prota Predrag Bojović, received with tears in their eyes a particle of the holy relics of Saint Sebastian. The relics were placed into a beautiful, hand-made wooden reliquary and so Saint Sebastian went back to the first Serbian Orthodox community in Los Angeles, which he founded in 1911 and served it as its first priest.     

As Abbot Damascene wrote about the whole event: „A glorious celebration of the feast at St Sava's in Jackson… The whole day passed with joy, made full by the grace of God, Who is wondrous in His Saints… Thanks be to God that we have a new local saint, a new place of pilgrimage, and a new annual feast-day tradition, where the faithful are given yet another opportunity to connect with a Heaven.”

Finally, on Sunday, December 3 / November 20, the parish in Jackson celebrated its traditional, annual Founders’ Day. On Saturday, a memorial service was done for the founders as well as all the subsequent generations that invested themselves into this church. The Divine Liturgy and Eucharistic gathering around the holy chalice proved that the commemoration of the Founders’ Day is not merely a remembrance of the past, but also a look at the future – that it is not a mere history lesson, but also an uninterrupted fellowship with our fathers and predecessors in the mystery of the Body and Blood of Christ, in which we are continually gathered and united and by which we live. It started with baptism and chrismation of two little Russian girls and was crowned with holy communion. It certainly made glad both Saint Sebastian and Russian bishop Nikolai (Ziorov), who consecrated the church around this day 123 years ago, as well as all the members of this historic community, for so are the past and the future of the parish gathered together in Him who is the Beginning and the End. At the liturgy after liturgy, in the church hall that has a big flag with the emblem of King Nikola I Petrović of Montenegro on one of its walls, the special bakalar meal (codfish) was served, prepared according to an old recipe of Milosović family from the Bay of Kotor.

This was a very blessed week in Jackson, glory to God. He is wonderful in His saints, He who has revealed himself to us and who visits us, He who reminds us through His saints of our true identity and calling, of our true dignity and beauty, wherever and whenever we may live. O Holy Father Sebastian, pray to God for us!     


Празник Светог Севастијана Џексонског и Санфранциског, равноапостолног просветитеља Америке, торжествено је прослављен у Цркви Светога Саве у Џексону, у Калифорнији, САД, 30./17. новембра 2017. лета Господег. У овом питомом градићу од око пет хиљада житеља, који је настао у близини два рудника злата (која су затворена за време Другог светског рата) у брдовитом, живописном делу Калифорније и у коме Срби уживају углед и поштовање, Свети Севастијан је подигао ову прелепу црквицу 1894. године заједно са српским рударима из Херцеговине и Боке Которске. Била је то прва православна црква коју су Срби изградили на северноамеричком континенту и посветили је своме првом архиепископу, а Свети Севастијан је упамћен као први православни монах и свештеник рођен у САД.

Овогодишња прослава почела је вечерњом службом, на коју је из свог епископског седишта у Лос Анђелесу дошао епархијски архијереј, Његово Преосвештенство г. Максим Западноамерички. Он и лосанђелески прота Предраг Бојовић појали су за двема певницама, прота Стеван Тумбас је служио у олтару, а на литији са петохлебницом, којом је началствовао владика Максим, придружили су им се и игуман Манастира Светога Германа Аљаског Архимандрит Дамаскин, који је у Џексон дошао са још двојицом платинских монаха, Севастијаном и Андрејем, као и прота Василије Цвијановић из Мораге, у близини Сан Франциска. Скромна, а неодољива лепота џексонске богомоље, која је израсла не из изобиља и раскоши него из жртвене љубави џексонских тежака, као и древност и красота богослужења испуњена благодатним присуством светих моштију џексонског покровитеља, које су верни још дуго по служби целивали, оставила је на неколицину поклоника и мноштво житеља овога краја, који су цркву сасвим испунили, дубок и неизбрисив траг. Стога су многи касније за вечером коментарисали да им је то била једна од најлепших служби којој су присуствовали и да су се осећали као да су у неком древном светогорском манастиру или некој од наших немањићких светиња у Староме Крају, како овде обично називају свој породични завичај, попут Дечана или Студенице. Након вечере, коју је са љубављу приредило Коло српских сестара, изведен је и краћи сплет верских песама, а затим су присутни уживали и у изложби уметничких дела (слика, фотографија, рукодеља) надахнутих џексонском Светосавском црквом. За ову белу лепотицу, не само Срби и не само православни житељи Џексона кажу да, када њу угледају враћајући се из даљине, срце им заигра и каже: „Weareathome“ (стигли смо кући). Пред одлазак на њихов починак, Владика је честитао свима празник, прозборио о значају и блаженом, молитвеном присуству Светог Севастијана у нашим животима и делатностима, те их благословио и упутио се у нашу другу велику светињу, најстарији српски манастир на овом континенту, Светога Саве у Либертивилу крај Чикага, на сабрање српских епископа у Северној и Јужној Америци.

У четвртак, на сам празник, Господ нам је подарио још један диван јесењи дан. По благослову Владике Максима, Платински игуман Дамаскин, који је написао прво житије Светог Севастијана, служио је јутарњу службу, док су за певницом певали санфранциски прота Ђурица Гордић и лосанђелески прота Предраг Бојовић, а затим је началствовао и светом литургијом. Литургију је  служило девет свештеника и два ђакона, а молитвено је присуствовао протођакон Трива Павлов, један од иницијатора идеје о преносу моштију архимандрита Севастијана из Жиче у Џексон, који је умировљен од активне парохијске службе, али и даље пребива у Џексону. Међу свештеницима био је ту прота Стеван Тумбас. Наспрам њега стајао је прота Дане Поповић из Цркве Успења Пресвете Богородице у Сакраменту. Служили су и проте Василије Цвијановић из Цркве Свете Тројице у Мораги и Ђурица Гордић из Саборног храма северног дела простране Западноамеричке епархије Светога Јована Крститеља у самом Сан Франциску (који је био благословен да присуствује откривењу моштију Светога Севастијана у Жичи пре десет година). Својим доласком и служењем донели су радост и гостујући свештеници АндрејЏејкобс, из Цркве Воздвижења Часнога Крста (Православне Цркве у Америци), и ПавелВолменски, из Цркве Вазнесења Господњег (Руске Заграничне Цркве), обојица из Сакрамента. Са о. Павелом дошло је двадесет и пет парохијана. Коначно, били су ту и већ поменути прота Предраг Бојовић и његов презимењак, домаћи парох, као и монах Игњатије, из Манастира Светог Силуана Атонског (Руске Заграничне Цркве) у Сонори (око сат времена вожње југоисточно од Џексона). Црква је била још више испуњена народом него претходне вечери, овај пут претежно поклоницима, који су дошли из свих крајева Калифорније. Толико људи окупи се и толико причесника у џексонској цркви има само о највећим празницима. Имајући у виду чињеницу да је био радни дан и колико је висок проценат запослености (неколицина је узела неплаћене слободне дане са посла), било је то право мало чудо Божије и Светога Севастијана и доказ да ништа као светиња не окупља и не сабира људе.

После заамвоне молитве, прота Дане и прота Предраг пресекли су два славска хлеба, један у част црквене ктиторске славе, а други у част крсне славе породице Рајс локалног заменика шерифа, који се са целом својом породицом ове године крстио и миропомазао (добивши име Милош од свога кума Лазара) у џексонској, светосавској цркви, код моштију Светога Севастијана, те је одлучио да почне да слави Светога Севастијана као крсну славу. Колико нам је познато, то је први случај слављења Светога Севастијана Џексонског и Санфранциског као крсне славе.

Сабрање је настављено у црквеној сали, где су диван, посни славски ручак припремили и послужили Коло сестара и свечари породице Рајс. Мир и радост у Духу Светоме били су у срцима свих, као и осећај благодарности: Богу, што нам је подарио таквога светитеља, и светитељу, за све његове подвиге и жртве ради нас и нашег спасења, па и за тај незабораван, чудесан дан, тако налик оном Дану што долази и већ је настао, а не пролази.Трпеза љубави окончана је молитвом и дељењем дарова свима присутнима.Посебни дарови, као израз посебне благодарности, уручени су протојереју-ставрофору Стевану Тумбасу и протођакону Триви Павлову за изузетан и низмеран допринос Цркви Светог Саве у Џексону.

Коначно, пред повратак у Лос Анђелес, повећа група поклоника из Цркве Светог Саве, предвођена својим свештеником, протојерејем Предрагом Бојовићем, преузела је, по благослову Преосвештеног епископа Максима, делић светих моштију Светога Севастијана са сузама у очима. Мошти су похрањене у леп, ручно рађен дрвени кивот, те је тако Свети Севастијан кренуо ка својој заједници у највећем граду Калифорније, коју је основао 1911. године и служио јој као њен први свештеник.      

Да обележавање Дана оснивача није само сећање на прошлост, већ и поглед у будућност, да није само час историје, већ и непрекинуто заједништво са оснивачима и претходним поколењима наше цркве у светој тајни Тела и Крви Христове, у којој се непрестано сабирамо и сједињавамо и којом живимо, показала је и овогодишња света божанска литургија и сабрање око светога путира. Оно је почело крштењем и миропомазањем две малене девојчице, Рускиње, и крунисано светим причешћем, а на радост и Светог Севастијана и руског владике Николаја (Зиорова) који су цркву освештали, као и свих чланова ове заједнице, јер се тако и прошлост и будућност ове парохије сабирају у Ономе који је Почетак и Крај. На литургији после литургије, у црквеној сали коју краси велика застава са грбом краља Николе I Петровића и ове године послужен је бакалар по древном бокељском рецепту породице Милосовић.

Тако се навршила ова благословена и блажена седмица у светосавастијановском Џексону. Диван је Бог у светима својим, Бог који нам се објавио и који нас походи, и који нас кроз свете своје подсећа на наш истински идентитет и призвање, на наше истинско достојанство и лепоту, ма где и ма када живели. Свети оче Севастијане, моли Бога за нас!   

Great Vespers with Bishop Maxim


Divine Litirugy with Fr. Damascene from St. Herman's Monastery in Platina, CA


Relics of St. Sebastian presentation to Fr. Bojovic from St. Sava in San Gabriel





Fundraising Banquet in Las Vegas

2017 11 26 las vegas 0007У недељу, 26.новембра 2017. године под сводовима парохијског хола Српске Цркве у Лас Вегасу одржана је велика донаторска вечера за изградњу велелепног храма, који српски народ Лас Вегаса уздиже и зида на славу Божију, у спомен великом Божијем светитељу, и родоначелнику Српске државе светом оцу Симеону Мироточивом, и као сведочанство о Православној Цркви. Вечера је одржана са благословом Преосвећеног Епископа Западноамеричког г. Максима, а трудом благочестивих верника  парохије у Лас Вегасу.

Испред новог храма у изградњи, који већ сада својом љепотом и монументалношћу доминира околином Џонс булевара на коме се налази, надлежни свештеник јереј Милан Унковић, заједно са присутним гостима свештеницима, парохијанима и дјецом,  дочекао је Преосвећеног Епископа г. Максима. После кратког обиласка храма почела је свечана вечера на којој се окупио значајан број донатора.

Поред Преосвећеног Епископа Максима вечери су присуствовали и уважени гости: протојереј-ставрофор о. Лазар Васиљевић, протојереј о. Драгомир Туба, архијерејски намесник из Финикса, протојереј Братислав Кршић из Сан Дијега, протојереј о. Станислав Дурић из Финикса, протојереј Предраг Бојовић из Лос Анђелеса, те ђакони о. Владан Радовановић и о. Јован Катанић. 

У току вечере, која је отворена наступом дјеце из фолклорне групе, сабраним парохијанима  дивним речима обратио се Преосвећени Епископ Максим. Епископ је похвалио досадашњи труд верног народа око изградње храма, молитвено пожелевши да у што скорије време сви дочекамо велики дан његовог освећења. Након обраћања Епископа Максима пригодним речима окупљене су поздравили и присутни свештеници: отац Драгомир Туба, отац Братислав Кршић, и отац Предраг Бојовић.

Председник Црквене Управе г. Бојан Глоговац поздравио је Преосвећеног Епископа Максима, и присутне госте, те одржао видео презентацију, детаљно упознавши све присутне вернике са предходним радовима на храму, као и са будућим радовима који предстоје.

По завршетку званичног дела програма отац Милан Унковић поздравио је све присутне госте и донаторе , изразивши благодарност свима на учешћу и донацијама, а затим обзнанио да је у току вечери сакупљено укупно 57.600$ за изградњу храма. 

Вечера је завршена молитвом благодарности, којом је Епископ Максим још једном благословио све учеснике овог значајног сабрања.




Slava Celebration in Saratoga, California

2017 11 19 saratoga slava 08


Св. Максим Исповедник (+662) је рекао да се ”ниједна Служба (Црквена) не може свршити без Сабрања (Евхаристије), али ни само Сабрање не дејствује савршено без Причешћа”. Са овом свешћу, православни народ вековима долази на Свету литургију. Уз Божију помоћ, и ове године су Парохијани Св. Арх. Михаила из Саратоге прославили своју парохијску славу, свечано и како доликује, а предвођени Епископом Максимом и свештенством из Залива Сан Франциска.

Славље је почело већ у петак презентацијом вредне књиге Др. Кринке Видаковић-Петров у нашем ”Тесла Клубу” коју су врло стручно представили Владика Максим и Г-ђа Милина Јовановић-Гајић, иначе преводилац на енглески исте. 
Сутрадан у суботу Владика Максим искористио је дан да посети наш нови Епархиски Центар за Северну Калифорнију при храму Светог Ђорђа у Окланду, као и Цркви Свете Тројице у Мораги.

Сутрадан у недељу освануо је прелеп сунчан, и за ово доба године топао дан. Јутрење је почело у девет часова, а у наставку је служена Света Архијерејска Литургија која је била изузетно добро посећена од верног народа а посебно наше дечице.

Одмах после прочитаног Светог Евангелија, Владика се бираним речима и поукама обратио верном народу, тумачећи јеванђелску перикопу о исцељењу крвоточиве жене и васкрсењу Јаирове кћери.

2017 11 19 saratoga slava 16Присуство великог броја деце давало је посебно лепу слику целог догађаја. Сва деца и приличан број одраслих приступио је Светом Причешћу, а на крају Владика је извршио обред резања славског Колача и благослов славског Жита. Пред излазак из храма, Владика је благословио иконице које су припремила деца ученици Веронауке.

Владика је посебно био одушевљен дечијим уметничким радовима на изложби која је уприличена у просторијама ”Тесла Клуба”, па је једну од тих слика и лично откупио учествујући у аукцији тих дечијих радова. Наравно, сва средства на тај начин зарађена иду у фонд за довршетак нашег храма.

Црквена дворана била је добро попуњена где је организован и славски ручак и програм. Госте је поздравио и свима захвалио наш потпредседник Вељко Давидовић. Као што је то уобичајено на слави су прикупљени значајни прилози за довршетак наше Цркве. Коло Српских Сестара увек је на челу свих по дарежљивости, али је ове године највећи дародавац био увек издашни г. Драган Мацура.

У програму су поново наступила и наша деца Црквене школе као и сјајна женска група ”Искра”, стручно вођена од стране Гордане Михајловић.

Овај диван дан завршили смо благодарношћу Господу за сва знана и незнана доброчинства која нам Он чини.

Верујемо да су сви присутни понели најлеше утиске са овогодишње прославе.

Нека благослов Божији буде са свима нама!



St. Sebastian Orthodox Press Slava

2017 11 12 st sebastian slava 10Sebastian Press was established in 2006 by the Serbian Orthodox Diocese of Western America, based on the vision of its, at that time, newly enthroned Bishop Dr. Maxim (Vasiljevic) and named in honor of a first American born Orthodox priest, Fr. Sebastian Dabovich, a great missionary and pioneer of the Orthodox Church in the West, and now a Saint of San Francisco and Jackson. Sebastian Press is one of the prevalent and most dynamic publishers of Christian Orthodox publications on the West Coast and in the USA. It has enriched Christian literature in the English language during the last few years with almost 100 titles in print from many of the best living and classical Orthodox writers, with its valuable translations of the interesting and resourceful works of Serbian, Greek, and other theologians to English. With its capable manager protinica Rada Bojovic, the St. Sebastian Orthodox Press is assisting with the logistics related to many Diocesan and other Pan-Orthodox events in USA.

This year, on November 12, 2017, a flock of faithful gathered at the Saint Steven’s Cathedral in Alhambra to celebrate the protector and inspirer of Sebastian Press’s Ministry, Saint Sebastian of Jackson and San Francisco.

A great blessing to all participants in this celebration was the presence of His Eminence Metropolitan Nikitas of Dardanellia (Ecumenical Patrhiarchate), Director of Patriarch Athenagoras Orthodox Institute in Berkley CA, who presided over the eucharistic synaxis with Bishop Maxim concelebrating and the clergy, and delivered an inspiring liturgical sermon.

Festivities continued inside the Saint Steven’s fellowship hall, first by honoring the veterans and then with the blessing of a beautiful “Slava” Bread and “Žito”. In accordance with the Serbian Slava tradition, Metropolitan Nikitas broke the Slava bread. 

After the spiritual feast, a delicious lunch prepared by the Diocesan Circle of Serbian Sisters was served and enjoyed by everyone. 

In his concluding address, Metropolitan Nikitas, again, emphasized the importance of Sebastian Press ministry and invited everyone to read as much as possible and to instill the love for reading into the young ones, so they can expand their vocabularies and improve their verbal communication skills in this digital era of ours. You can listen to his presentation here.

With gratitude to Fr. Nicholas Ceko for hosting this celebration at Saint Steven’s Cathedral, we are also grateful for the presence of the local clergy: Fr. Lazar Vasiljevic, Fr. Predrag Bojovic, Deacon Vladan Radovanovic, Deacon Jovan Katanic and all supporters of our ministry.


2nd sebastian book club gathering cFollowing the Slava Festivities, the St. Sebastian Orthodox Book Club held its second gathering. This time, His Grace Bishop Maxim and the participants of the book club discussed a chapter from the book, The Meaning of Reality, Tradition and Life, by Christos Yannaras. 
Everyone in the Los Angeles area is invited and welcome to join our Book Club.
Please contact us at info@westsrbdio.org








2017 Pan-Orthodox Clergy Retreat

panorth clergy retreat 000The Annual Pan-Orthodox Clergy Retreat was organized this year by the St. Sebatian Orthodox Press, a Ministry of the Serbian Orthodox Diocese of Western America, with the blessings of the Hierarchs of the California Orthodox jurisdictions of California: Metropolitan Gerasimos (Greek), Metropolitan Joseph (Antiochian), Archbishop Kyrill (ROCOR), Bishop Maxim (Serbian), and Archbishop Benjamin (OCA) and was held on November 9 & 10, 2017 at the Mercy Center in Burlingame, California. 

We were honored to have His Grace Bishop Irenei, Auxiliary Bishop of the Western American Diocese and Administrator of the Diocese of Great Britain and Ireland and Archimandrite Nathanael Symeonidis, Director of the Office of Inter-Orthodox, Ecumenical and Interfaith Relations presenting on the topic, Humanity and "Itentity": Discovering the "Self" in a World and in the Church. 

The Pan-Orthodox Clergy Retreat is an important gathering which brings the Orthodox clergy on the West Coast together in brotherly love and energizes them in their ministry of service to God and His faithful people entrusted to their pastoral care.

​Our presenters took a theological and a very practical approach to the topic and looked at how certain challenges and opportunities in the world often shape our identity.

Discovering the "Self"

What does it mean to “identify” who I am?—and where does this come from? In the Orthodox Tradition, the person is an identity that emerges through relationship (schesis, in the terminology of the Greek Fathers). The human being is constituted by a call from God, and its identity is constantly formed through the response to this call. Life in Christ means placing all our relations, in and through which we obtain our personal identity, in the person of Christ. The “new birth,” which is the essence of Baptism, is the acquisition of an identity not dependent on the qualities of nature but freely raising nature to a personal existence which emerges from the Father-Son relationship.

Now, questions of “identity” plague our society, including that of cultural, sexual, religious identity, etc. Worldly notions of “identity politics” often conflict and present challenges for the Church. These “contextual” questions of identity must be seen as part of a larger vision of identity itself.
What do we as pastors do when confronted by people who have different identities than that molded by the Church or try to change their identity or who don’t realize their identity has been changed?  


“Serbian Americans: History, Culture & Press” Presented at Chicago Cathedral

chicago book reviewAcclaimed author, academic and diplomat, Krinka Vidakovic-Petrov, presented the new book “Serbian Americans: History, Culture & Press,” at Holy Resurrection Serbian Orthodox Cathedral on Friday, November 10th. The book is the newest edition to the Serbica Americana series of Saint Sebastian Press, the publishing arm of the Western American Diocese of the Serbian Orthodox Church.

His Grace Bishop Maxim of Western America introduced the author and opened the presentation by asking the rhetorical question, “what would America look like without a Serbian presence?” Vidakovic-Petrov’s book, which is based on extensive research and scholarship yet written in a dynamic, readable way, addresses that question by highlighting the various contributions Serbian Americans have made to America and American society since the mid-1800’s.

Read More

Source: http://eserbia.org


Switch mode views: